De eerste postzegel ter wereld

 
 
 
 

Als je een spreekbeurt wilt houden op je school over postzegels en het sparen van postzegels zul je altijd moeten vertellen hoe lang er al postzegels bestaan.


En om het niet te vergeten:    de eerste (officiele) postzegel werd in Londen verkocht op 6 mei 1840.


Maar voor het zover was ging er een heleboel geharrewar aan vooraf.
De eerste postzegel is de uitvinding van de Engelsman Rowland Hill.
Lees hieronder het spannende verhaal van Sir Rowland Hill (1795-1879).

 
 
 

Wie was Rowland Hill?

De Engelse onderwijzer Rowland Hill wordt beschouwd als de uitvinder van de postzegel.
In 1837 deed deze Engelsman een revolutionair voorstel.
Voortaan zou de verzender van een brief de kosten voor het vervoer en de aflevering moeten betalen.
Dat was daarvoor namelijk nog andersom: de ontvanger van een brief moest de port betalen.
Maar daar zaten wel wat probleempjes bij:
de ontvanger kon bijvoorbeeld voor lange tijd op vakantie zijn, of hij had geen geld, of hij wilde gewoon niet betalen.

En dan was er nog iets. Voorheen werd het tarief voor een poststuk bepaald door de afstand die de postbodes moesten afleggen. Dat was erg ingewikkeld en daarom stelde Rowland Hill voor om alle post in Engeland te bezorgen voor 1 penny.
Nou, daar kwam een hoop protest op. De posterijen waren bang dat daardoor hun inkomsten sterk zouden dalen.

In 1838 werd Rowland Hill uitgenodigd bij Koningin Victoria om zijn plannen uit te leggen.
De koningin vond het een uitstekend voorstel. Zeker natuurlijk omdat haar portret op het plakplaatje zou komen.

 

 
 
En zo gebeurde het toch.
Op 6 mei 1840 werden de eerste postzegels ter wereld te koop aangeboden.
De postzegel zou de beroemde naam "Penny Black" krijgen. Het was namelijk een postzegel van 1 penny in 't zwart gedrukt.
Deze postzegel had nog geen tandjes, hij moest met een schaar uit een vel worden geknipt.

Op de zegel is een portret afgebeeld van Queen Victoria op 21-jarige leeftijd.
Verder zie je dat er geen landsnaam op stond.
Men vond dat niet nodig want iedereen op de wereld kende toch koningin Victoria uit Engeland?

En zo is het gebleven tot de dag van vandaag:
op de postzegels van Engeland hoeft als enige land ter wereld geen landsnaam, maar wel een (gestilleerd) portretje van de regerende vorst of vorstin.

 
 
 
 



Rowland Hill met Penny Black


Rowland Hill als onderwijzer met kinderen


Rowland Hill voor zijn geboortehuis
in Kidderminster/Worcesterhire

 
 
 


De postzegel was een groot succes.
Ook andere landen gingen over op het toepassen van postzegels:
BraziliŽ in 1843, de Verenigde Staten in 1845, Mauritius in 1847, Frankrijk in 1849.
In BelgiŽ werd de eerste postzegel te koop aangeboden op 1 juli 1849 en in Nederland op 1 januari 1852.

 

 
 
 



 

En Rowland Hill?


Hij werd directeur van de Britse posterijen van 1854 tot 1865.
In 1860 werd hij in de Adelstand verheven en heette voortaan Sir Rowland Hill.


Rowland Hill stierf in 1879 in de plaats Hampstead bij Londen.
Zijn lichaam werd bijgezet in de beroemde Westminster Abbey in Londen.
 





Rowland Hill is op heel wat postzegels vereeuwigd.
Bij dit artikel worden er een aantal afgebeeld.

 
 
 


 



 
  Tot slot nog een leuke anekdote.............

Toen Roland Hill aan het denken was over een nieuw postsysteem ging hij vaak mee op ronde met een postbode.
Op zekere dag kreeg een dienstmeisje een brief aangeboden waar ze voor moest betalen.
Ze bekeek de brief eens goed en gaf hem terug aan de postbode en zei: Ik hoef die brief niet.
Jammer voor de postbode, alle moeite voor niets gedaan.

Later ging Roland Hill terug naar dat meisje en vroeg waarom ze de brief had teruggegeven.
Och, zei het meisje, op de achterkant van de envelop stond een klein rondje dat door haar geliefde was aangebracht.
Het betekende dat hij pas in het weekend kon komen. Ik wist de boodschap dus al en hoefde de brief niet meer te hebben.
Trouwens, er zat ook helemaal geen brief in de envelop!

Zo is Rowland Hill op het idee gekomen om de verzender van de brief te laten betalen.
 
 
     
 


En zo is het verhaal over de eerste postzegel ter wereld een verhaal over Roland Hill geworden.